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구강ㆍ구인두ㆍ후두암

두경부에 생기는 악성종양의 발생빈도는 전체 악성종양의 약 15%이며 남자에게서 호발하는 것으로 알려져 있으며 전반적인 연령별 분포는 40~60 대가 70~80%를 차지하고 있습니다. 근래에 이르러 전반적인 국민생활 수준의 향상과 의료보험의 확대, 두경부 종양에 대한 대중의식의 변화로 인하여 의료접근이 용이해짐에 따라 우리나라에서도 전반적으로 종양환자의 빈도가 증가되고 있으며 두경부 종양에 대한 임상적인 연구도 활발해지고 있습니다. 기초의학의 발달과 의료진단기술의 과학적인 진보 및 전문화로 인하여 이비인후과영역의 질환 중 많은 부분에서 진단, 치료 및 예후 향상에 획기적인 발전을 가져왔으며 조기진단과 치료가 환자의 생명연장과 치료후 예후에 커다란 영향을 미치는 두경부 악성종양에 있어서도 많은 발전이 있었습니다.

 

유발인자

알려진 유발인자로는 흡연이 가장 중요하며 이는 구강/인두/후두가 호흡기의 입구에 해당되기 때문에 직접적인 영향을 받는다고 할 수 있습니다. 그 외 유전적 소인과 음주나 바이러스 및 공해 등 자극물질이 유발인자가 될 수 있습니다.

 

증상

초기 두경부암의 증세는 종종 뚜렷하지 않으므로 세심한 주의를 요합니다. 목젖 뒤쪽의 구인두암의 경우 편측성으로 지속되는 목안의 통증 및 이와 동반된 이통이 초기 증상으로 나타날 수 있습니다. 후두암 중 성대에 생기는 성문암은 음성의 변화라는 초기증상을 가져오므로 다른 부위의 암에 비하여 질병초기에 발견이 용이합니다. 이를 간과하고 방치하는 경우에는 종양이 증식되어 음성은 더 나빠지게 되며 급기야는 거의 소리가 나지 않게 됩니다. 이와 아울러 증식된 종양덩어리가 성문을 폐쇄시키게 되므로 호흡곤란이 야기될 수 있습니다. 성문상부암에서는 음성의 변화보다는 침이나 음식물을 삼킬 때의 통증이 첫 증상인 경우가 많습니다. 아주 초기인 경우에는 아래 쪽으로 진행되어 성대가 침범 되면 성문암에서와 마찬가지로 음성의 변화가 동반되게 됩니다. 위의 열거한 증상들과 더불어 나타날 수 있는 증상 중 특기할 만한 것은 목부위(경부)의 임파선 비대입니다. 두경부암은 임파선을 따라 임파절로 전이를 잘하므로 뚜렷한 증세없이 경부의 임파선 비대로 인해 발견될 수도 있습니다. 비교적 통증이 적으며, 크기가 점차 커지고, 일반적 치료에 반응을 안하는 경부의 임파선 비대가 있을 때는 반드시 두경부외과 전문의의 진료를 받아 보시는 것이 필요합니다.

 

진단

이비인후과 외래에서 자세한 병력의 문진을 거쳐 각종 내시경을 이용한 이학적 검사를 시행하게 됩니다. 전산화단층촬영(CT)이나 자기공명영상검사(MRI) 등의 방사선학적 검사와 조직검사를 통하여 정확한 진단이 가려지게 됩니다.

 

치료

치료는 질병의 상태, 즉 병기에 따라 다소 다르게 됩니다. 일반적으로 선택될 수 있는 악성종양의 치료방법은 수술적 치료, 방사선 요법 및 항암화학요법(약물치료)등이 있습니다. 종양이 원발부위에 국한되거나 경부림프절에의 전이가 없는 조기 질환에서는 수술적 제거술이나 방사선 요법을 시행하는 것이 추천되며, 질병이 진행되어 원발부위를 침범하였거나 경부림프절로의 전이가 있는 진행된 병기일 경우에는 기능 보존 수술 또는 항암방사선 요법이 추천되고 있습니다. 저희 아산병원에서는 매주 수요일 오후 두경부암 통합진료 센터가 열려 종양내과, 방사선종양학과, 영상의학과, 성형외과 등의 의료진이 모여 환자에게 가장 적절한 치료를 상의하는 시스템을 갖추고 있습니다.

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